G胖卷土重来,Valve能靠SteamDeck掌机挑战微软索尼任天堂吗?

电科技 3

“度假社”Valve总算要做点实事了。

对于老玩家来说,Valve是一家伟大的游戏开发商,《半衰期》(半条命)、《反恐精英》、《传送门》等游戏都称得上游戏史上的明珠。对于年轻一些的玩家来说,Valve是个靠着Steam躺着数钱的“混子”,多款经典系列往往出到二代后就杳无音讯,再结合Valve总裁Gabe Newell憨态可掬的体形,“G胖不会数3”成为了玩家群体中家喻户晓的梗。

Vale在游戏开发上与高产和勤快这样的形容无缘,再加上公司实施的弹性工作制度,因此被冠以了“度假社”的美名。

不过在上周,Valve突然抛出了一枚“重磅炸弹”:掌机Steam Deck。作为一款掌机,Steam Deck能够运行3A游戏,同时,2500元左右的起售价格对于这两年饱受游戏硬件价格摧残的玩家来说也足够有吸引力。

只是,Valve不是没有尝试过游戏硬件领域,不过都难言成功,也不禁让人对Steam Deck的前景产生了一丝怀疑。

早在2012年,Valve就公开了Steam Machine计划,包含各类游戏硬件。

2013年,Valve公开了客厅PC“Steam Box”,当时Gabe Newell的计划是让Steam Box搭载基于Linux打造的SteamOS系统,同时为第三方开发者搭建合适的开发环境,让他们也能推出自己的盒子类产品,最终创造出一个全新的硬件品类。

不过之后不久,Valve突然决定将硬件开发的任务都丢给了PC硬件厂商,自己专注SteamOS的开发。不过在软件方面,Valve也不断更改设计方案,使得合作伙伴们无所适从。Alienware原本与Valve商定好要推出一款定制的Steam Box产品,但由于SteamOS的难产而选择了直接搭载Windows系统发售。而其他开发商和Valve合作打造的Steam Box直到2015年11月才正式发售。

2015年11月,Valve还推出了游戏手柄Steam Controller,该手柄和同类产品设计上最大的不同就是将一枚摇杆替换成了可点击的触摸板,使得该手柄可以更顺畅地操控那些原本专为键鼠设计的游戏。平心而论,Steam Controller有着很优秀的想法,但其与传统手柄大相径庭的键位排布和操作逻辑并没有让它取得很好的销量。

最后,Steam Machine系列硬件还包含一个Steam Link盒子,用于将PC或Steam Box上的画面串流到手机及显示设备上游玩。但一直不温不火的销量让Valve在2018年决定停止将其作为硬件发售,而是通过软件的方式继续提供服务。

总之,野心勃勃的Steam Machine在发售半年后仅获得了不到50万套的销量,有媒体将这个成绩形容为“见光死”。

那么,Valve会“两次踏入同一条河流”吗?

Steam Machine失败的最大原因是Valve对开发的失控,不但将硬件的开发完全寄托在了第三方厂商上,自己也没有制定一个确切的时间表。在Steam Deck上,Valve吸取了教训,不但完全自己主导开发权,同时也将发售日期明确在了今年12月。

从以往的经验来看,Valve的硬件开发能力其实很强大,其推出的Valve Index以及联合其他厂商开发的HTC Vive都为PC VR设备设定了一个很高的标准。而更详尽的时间表也证明Steam Deck的开发工作已经取得了不错的进展,也许这几年的Valve在度假之余一直在闷头苦干。

从硬件上说,Steam Deck能够给玩家足够的信心,那么软件呢?

这次的Steam Deck和此前的Steam Machine一样搭载了基于Linux的SteamOS。在2015年,Linux支持的游戏实在是太少了,当年热门的《GTA5》、《上古卷轴5:天际》、《辐射4》等游戏全部无法运行,这也是Steam Machine溃败的一大原因。

如今,Steam上仍然只有15%的游戏原生支持SteamOS,听起来是个让人悲观的数字,但是Valve和Linux上次不成功的牵手也并非一无所获。Valve开发了一种名为Proton的工具,通过它可以让Windows游戏直接在Linux系统上运行。有了这项工具,不但让SteamOS能够运行超过8000款Steam游戏,更重要的是开发者也不必再大费周章地单独开发一个Linux版本。

目前,《Apex英雄》、《绝地求生》、《命运2》等竞技游戏暂时还无法在SteamOS上运行,不过这是由于反作弊系统还没有进行适配,Valve也在解决这个问题,争取在Steam Deck发售之前让这些主流竞技游戏都能顺利运行。

至少从软件的角度上讲,Steam Deck应该不会出现后劲不足的情况。而且如果玩家实在不喜欢SteamOS,Valve也确认Steam Deck可以安装Windows系统。

最后,Steam Deck的出现也有望让Valve重新成为一家“游戏公司”。

2004年的《半衰期2》堪称史上最伟大的电子游戏作品之一,获得了超过40项“年度最佳游戏”奖项,Game Informer将其评为史上200大游戏中的第5位,并称其重新定义了FPS游戏的设计标准。

随后,2007年,《半衰期2 第二章》发售,同样好评如潮,其在Steam上的好评率达到了96%。Gabe Newell也言之凿凿地确认将会推出《半衰期2 第三章》,然后Valve就进入了“度假模式”。

时至今日,G胖承诺的第三章仍然杳无音信,但《半衰期》却在2020年突然强势回归,以一款VR游戏《半衰期:爱莉克斯》重新惊艳了玩家。这款游戏出众的品质也直接带动了Valve Index VR套件的销量,更重要的是,从那之后,很多Valve员工都表示该做的成功让他们重新有了制作单机游戏的动力。

2004年,《半衰期2》发售时,Steam是唯一能玩到它的平台,也帮助Steam积累了大量的用户,为之后的一飞冲天打下了基础。2020年的《半衰期:爱莉克斯》为VR独占,也刺激了不少玩家购买VR设备。

从历史来看,Valve是需要优秀游戏为平台、硬件护航的,而偏偏在发售Steam Machine时,Valve认为将游戏限制在Steam Machine上就像把它送进监狱,有违公司哲学,因而没有为Steam Machine准备任何护航游戏,但却忽视了一项事实:对于玩家来说,在游戏阵容相同的情况下,一个运行SteamOS的盒子和PC相比是没有任何竞争力的。

因此,对于Valve来说,想要让Steam Deck取得成功,至少需要一款专为其特性而打造的全新游戏。Steam Deck有着高精度触控板、触屏、陀螺仪等PC和游戏手柄不具备的功能,以Valve的开发实力也完全有能力为其定制一款游戏,也许是《半衰期》,也许是其IP,但只要Valve这么做了,Steam Deck的前景无疑会更加光明。

当然,Steam Deck也不是没有缺陷,运行大型游戏时的续航、基础版本的内存容量和速度、不太友好的重量和握持姿势等都可能让玩家对其产生犹豫。不过总体来说,Steam Deck看起来像是第一款有竞争力的掌上PC产品,有潜力和任天堂Switch一同带动“混合形态”产品的发展。

而对于Valve自身来说,Steam Deck意味着其对硬件领域发起了新一轮冲击,而且这次他们明显准备得比九年前更加充分。手握Steam这棵摇钱树的Valve,如果能拥有一款成功的硬件,也很有希望成为继索尼、微软、任天堂后,游戏圈另一家能够形成软硬一体游戏生态的巨头。

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